CLASIFICACIÓN DE LOS SERES VIVOS
Para estudiar la gran variedad de seres vivos existente es imprescindible su clasificación.
Para estudiar la gran variedad de seres vivos existente es imprescindible su clasificación.

Si miramos a nuestro alrededor nos podemos dar cuenta de cuál es la primera consecuencia de la evolución biológica: la gran variedad de seres vivos diferentes que existen; de hecho es prácticamente imposible encontrar dos individuos que sean iguales, salvo los casos de gemelos univitelinos (los que se forman a partir de un solo óvulo fecundado que se divide en dos o más partes iguales). Esta gran variedad nos complica el trabajo de estudiar a los diferentes seres vivos, por lo que lo primero que habrá que hacer será agruparlos o clasificarlos de manera que se nos facilite la tarea.
Sistemas de clasificación
Aristóteles, en el siglo V a.C., fue el primero que ideó una clasificación basándose en criterios muy arbitrarios, tales como la forma o el color del ser vivo; este tipo de clasificación recibe el nombre de SISTEMA ARTIFICIAL, ya que no se apoya en caracteres naturales, sino en caracteres buscados y casi inventados por el propio investigador. Estos sistemas naturales se mantuvieron hasta el s. XVIII, cuando el conde de Buffon (1707-1788) introdujo el concepto de SISTEMA NATURAL, ya que trataba de buscar caracteres propios de los seres vivos que le permitieran hallar parentescos entre ellos. El sistema aceptado hoy en día es un sistema natural que no solo nos permite agrupar a los seres vivos, sino que además nos permite relacionarlos entre sí evolutivamente, usándose criterios de semejanza anatómica (dos individuos se parecerán más en su anatomía interna cuanto mayor sea su parentesco evolutivo).

SISTEMA LINNEANO
Imagen artística de C. Linneo, tomada de http://mendel.uab.es/genpob/evol.html
Imagen artística de C. Linneo, tomada de http://mendel.uab.es/genpob/evol.html

La base de la clasificación actual la dio C. Linneo (1707-1778), que ideó un sistema jerárquico que agrupaba a los seres vivos en distintas categorías de forma que cada categoría englobaba a otras categorías inferiores y a su vez se incluía en otra categoría superior; estas categorías reciben hoy en día el nombre de CATEGORÍAS TAXONÓMICAS. Linneo creó además un sistema universal de nomenclatura que permite nombrar a los seres vivos y a las categorías en que se incluyen; es lo que se llama la NOMENCLATURA BINOMIAL (dos nombres), que se basa en una unidad de clasificación llamada ESPECIE:
ESPECIE: Conjunto de seres vivos que tienen caracteres anatómicos, fisiológicos y morfológicos comunes, y que se pueden reproducir entre ellos y tener descendencia fértil.
La especie se nombra con dos palabras en latín, la primera se escribe con mayúscula y la segunda con minúscula:

NOMBRE VULGAR


NOMBRE CIENTÍFICO

Hombre, especie humana
Homo sapiens
Lobo
Canis lupus
Clavel
Dianthus hispanicus
Olivo
Olea europaea
A partir de la especie se construyen las demás categorías taxonómicas de la siguiente forma:
CATEGORÍA TAXONÓMICA
EJEMPLOS (Especie animal)
EJEMPLOS (Especie vegetal)
ESPECIE
Homo sapiens
Gregor Mendel
Gregor Mendel

Olea europaea
Olivo
Olivo

GENERO:
Conjunto se especies con caracteres comunes.
Homo
Olea
FAMILIA:
Conjunto de géneros con caracteres comunes.
Homínidos
Oleaceas
ORDEN:
Conjunto de familias con caracteres comunes.
Primates
Oleales
CLASE:
Conjunto de ordenes con caracteres comunes.
Mamíferos
Dicotiledóneas
FILUM (animales) o DIVISIÓN (vegetales):
Conjunto de clases con caracteres comunes.
Cordados
Espermatófitas
REINO:
Conjunto de fila o divisiones con caracteres comunes.
Metazoos (animal)
Metafitas (vegetal)
Hoy en día se agrupan los seres vivos en 5 reinos y un grupo independiente que son los VIRUS, ya que son agregados moleculares que se encuentran en el umbral de la vida.

ACTIVIDAD 10

LOS CINCO REINOS DE LOS SERES VIVOS
La división actual de los seres vivo en cinco reinos se debe a Lynn Margulis; estos reinos son:

MONERAS: organismos procariontes, como las bacterias.

PROTISTAS: unicelulares eucariontes, como los protozoos, y los hongos y algas unicelulares.

METAFITAS: vegetales pluricelulares (autótrofos).

HONGOS: pluricelulares heterótrofos sin tejidos o con tejidos poco especializados.

METAZOOS: animales pluricelulares con tejidos y sistemas orgánicos complejos

ACTIVIDAD 11

ÁRBOL FILOGENÉTICO DE LOS SERES VIVOS
Según la clasificación natural de Linneo, las categorías taxonómicas y los cinco reinos de Margulis, los seres vivos se clasifican hoy en día de la siguiente manera:
I. VIRUS
II. MONERAS
Los seres vivos
Los seres vivos

III. PROTISTAS
IV. METAFITAS
V. HONGOS
VI. METAZOOS

ACTIVIDAD 12

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